Zgodovina higiene v Rusiji

Zgodovina higiene je zgodba človekovega boja za preživetje. Kljub temu, da je sovražnik v tej vojni tako majhen, da ga niti ne vidimo, je človeštvo že večkrat skoraj premagalo in je bilo na robu izumrtja pred strašnimi epidemijami. Glavni vzrok za epidemije so bili nehitarni pogoji. V nasprotju z znano in pogosto citirano pesmijo Lermontova: "Zbogom, neobdelana Rusija", Rusija nikakor ni bila neoprana v primerjavi s sosedi. Higienske tradicije so tukaj močne že od antičnih časov, zgodovina higiene v Rusiji pa je veliko bolj starodavna kot v mnogih drugih državah.

Če govorimo o osebni higieni, potem najdemo neizpodbitne dokaze, da se je ohranila na dovolj visoki ravni že v prvem ruskem kronistu Nestorju v njegovem znamenitem delu Zgodba preteklih let, ki sega v začetek 12. stoletja. Ko je opisal potepanja apostola Andreja, prvega Kristusovega učenca svojega sodobnika, Nestor omenja tudi pranje v kopalnici: "... In odpeljali bodo najmlajše k vejici in se sami premagali ... In napolnili bodo z vodo kot želatino ... In delajo sobe in ne mučijo. " Očitno je opisana tradicionalna ruska savna na drva, ki je še vedno v velikem povpraševanju. Ne moremo oporekati dejstvu, da je to videl pravzaprav sveti Andrej Prvoobjavljeni v Velikem Novgorodu, saj je razlika v dogodkih vsaj tisoč let med dogodki prevelika, vendar je očitno, da je bilo v času umivanja Nestorja v kopalnici povsem naravno.

Številni popotniki, ki so prišli v Rusijo, so bili presenečeni nad ruskim običajem kopanja v kopalnici, o katerem so v zgodovino higiene v Rusiji pisali pisni dokazi. Tako je eden od sodobnikov Petra Velikega, komorni dresnik Berholtz, svojim rojakom podrobno opisal tradicije ruske kopeli. Sam Peter Veliki je znan kot velik ljubitelj kopeli, eno izmed njih je zgradil z lastnimi rokami, saj je bil mizar v nizozemski ladjedelnici. Kasneje so v Sankt Peterburgu dobili dovoljenje za brezcarinsko gradnjo kopeli. Na ozemlju Velike palače je bilo zgrajenih več lepih kopalnic - ena za kraljevo družino, druga enostavnejša za dvorjane.

Zgodovina javne higiene kaže tudi na to, da je čistoča dobila velik pomen. Prepovedano je graditi hiše na močvirnih nižinah, kjer sta zrak in voda nečista: "jemati druge vode je bolj škodljivo kot močvirje," poudarja starodavni avtor. Znano je tudi, da se je tlakovanje mostu v Rusiji začelo tristo let prej kot v Evropi, za spremljanje kakovosti pitne vode pa še prej. Znani Domostroi iz 16. stoletja opisuje sanitarne predpise za shranjevanje hrane in kuhanje.